PsicoloGuía

30/03/2010

¿EN QUÉ NOS PARECEMOS A LAS HORMIGAS?

Filed under: Grupos y Sociedad,La Ciencia,Pensamiento — Claudio Castilla @ 9:50 am
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Es asombroso cómo las cosas sencillas pueden acabar produciendo obras complejas. Una hormiga es sólo un insecto, pero muchas hormigas juntas, si se cumplen ciertas condiciones, forman una sociedad jerarquizada y rica en matices (castas, división de tareas, importancia de las distancias genéticas, construcción de estructuras arquitectónicas, cierto tipo de lenguaje químico social, y un objetivo común compartido por todos los integrantes del hormiguero)…

El emergentismo es una de las características más notables de los sistemas dinámicos…, y con frecuencia es invocado en la explicación de las conductas y los fenómenos psicológicos, aunque hoy en día es invocado desde todos los ámbitos de las ciencias naturales como una parte esencial del mismísimo pensamiento científico (Cohen, 1997).

Un sistema (por ejemplo, un hormiguero o una colmena de abejas) es un conjunto de elementos que forman una entidad distinguible del resto, y que interactúan entre sí (también con otros sistemas) de manera que el conjunto entero de elementos resulta afectado cuando uno, o unos pocos, de sus elementos integrantes es alterado. En los sistemas dinámicos podemos observar a menudo propiedades emergentes: el sistema contemplado como un todo exhibe características que no aparecen en ninguno de los elementos que lo componen, cuando éstos se observan por separado. Las propiedades han “emergido” a partir de la interacción de los elementos. Es algo que ya observaron los partidarios de la escuela de la Gestalt: “El todo es más que la suma de las partes“. Por ejemplo, cada integrante de una enfervorecida masa de hinchas de un equipo de fútbol carece de algunas propiedades que sí son visibles cuando estudiamos la masa como un todo. La sociedad de las hormigas exhibe una complejidad inaprehensible si únicamente podemos examinar una hormiga individualmente. Cada pincelada en un cuadro carece de la belleza o la emoción que sí es capaz de transmitirnos la obra ya terminada…

Cuando se trata de explicar realidades muy complejas (como la conducta de los animales, la evolución mediante selección natural, o el funcionamiento de los genes), la tentación es recurrir a explicaciones igualmente complejas, al mismo nivel. Pero lo atractivo del emergentismo es la idea de que, a partir de elementos muy sencillos que se relacionan entre sí de formas no necesariamente complicadas, pueden surgir espontáneamente propiedades muy complejas y organizadas en el nivel superior

PSICOTECA. Ampliar la información.

TAREA. Piensa en otros ejemplos de emergentismo.

04/03/2010

LOS BENEFICIOS DEL GRUPO Y DEL APRENDIZAJE SOCIAL EN ANIMALES

Filed under: Aprendizaje,Grupos y Sociedad — Claudio Castilla @ 9:49 am
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En el Reino Unido existe un sistema de distribución de leche que todos hemos visto en cine o televisión en alguna ocasión. A primera hora de la mañana, un repartidor deposita un número pactado de botellas de leche en la puerta de los hogares. A principios del siglo XX estas botellas no tenían tapa. Los pájaros tenían fácil acceso a la nata, que por su densidad, quedaba depositada en la parte superior. Dos especies diferentes de pájaros, herrerillos y petirrojos, aprendieron a extraerla con su fino pico.

En el periodo de entreguerras, los distribuidores, cansados del saqueo, comenzaron a poner unos sellos de aluminio que impidiera a los pájaros su extracción. Pero un día, un pequeño herrerillo aprendió a perforarlo propinando pequeños golpes secos a la tapa metálica. A mitad de siglo, esta técnica se había difundido a la totalidad de la especie.

Sin embargo, aunque algunos petirrojos habían conseguido hacerlo también por separado, nunca se extendió de manera masiva entre ellos. Los petirrojos fallaron y retrocedieron en número al no ser capaces de adaptarse a las nuevas circunstancias. El éxito de los herrerillos fue tal que se convirtieron en los pájaros de jardín más abundantes de la isla. En un principio, estas diferencias fueron atribuidas a la comunicación, pero descubrimientos recientes ponen de manifiesto que herrerillos y petirrojos poseen características similares, lo que invalida la hipótesis. La explicación quizás esté en la vida social. Los herrerillos viven en grupos de entre diez y doce individuos, se mueven juntos en bandadas y son especialmente tolerantes los unos con los otros. Por el contrario, los petirrojos son muy territoriales y rara vez aceptan la presencia de terceros. Los animales que viven en grupo parecen aprender más rápido y sus innovaciones tienen un mayor impacto en la población, pues la información es compartida rápidamente.

El caso más paradigmático es el de los macacos japoneses de isla de Koshima. Un par de veces a la semana unos cuidadores aprovisionan a estos monos con trigo y patatas. En 1953, ante el asombro de los presentes, se observó una joven hembra llamada Imo, transportar varias de estas patatas hasta un arroyo de agua dulce cercano para lavarlas y evitar así el grave daño que produce la suciedad y la arena en los dientes. En el plazo de tres meses, su madre y sus hermanas ya habían adoptado las mismas conductas. La técnica se fue trasmitiendo de jóvenes a mayores hasta que se extendió a todo el grupo.

Algunos miembros comenzaron a lavarlas directamente en el océano, aún cuando las patatas estaban limpias. Aunque no sabemos porque, puede tratarse de un asunto de preferencias por los alimentos salados. Los que más tardaron en aprenderlo fueron los machos adultos. La razón puede ser que la transmisión del conocimiento depende del tiempo que los individuos pasan juntos. Los machos de esta especie suelen ocupar zonas periféricas y apartadas, lo que dificulta el aprendizaje. Dos años más tarde, Imo sorprendió de nuevo con una nueva solución: lavar el trigo en el agua para separarlo de la arena. Una vez más, el grupo entero adoptó rápidamente este nuevo sistema de lavado.

Pero ¿por qué algunas ideas se difunden y otras no? Los estudios con primates arrojan algo de luz al respecto. Algunas características que parecen ayudar a su difusión son: la utilidad percibida, la situación periférica o central del individuo que inicia el nuevo comportamiento, la compatibilidad con los valores del grupo, la simplicidad de funcionamiento, la facilidad para observar sus consecuencias y la receptividad de la audiencia. Otro tipo de mecanismos que intervienen son la neofobia (rechazo de la novedad) y neofilia (gusto por la novedad), la curiosidad, la flexibilidad del comportamiento, la familiaridad con los elementos y el conocimiento de los procesos sociales.

SOMOS PRIMATES. Pablo Herreros. Ampliar esta información.

22/02/2010

LOS DVD EDUCATIVOS NO DESARROLLAN EL LENGUAJE

Filed under: Aprendizaje,Inteligencia — Claudio Castilla @ 8:01 am
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Entretener a los niños con DVD educativos no ayuda a reforzar sus habilidades del lenguaje, según un estudio estadounidense que se centró únicamente en un producto de la serie ‘Baby Einstein’ de la compañía Walt Disney.

El trabajo de los investigadores de la Universidad de California (Estados Unidos), publicado en ‘Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine’, exhibió el DVD a niños de uno a dos años.

Durante seis semanas, el equipo dividió a 88 niños al azar en dos grupos: uno vio el DVD varias veces por semana y el otro no lo miró. Los investigadores evaluaron luego sus capacidades lingüísticas, basándose en cuántas palabras conocían los niños según sus padres y en cómo respondieron a las pruebas.

Al final del periodo de estudio, los bebés que habían visto el DVD no mostraron un mayor conocimiento que los que no lo habían mirado.

Los investigadores también consultaron a los padres sobre los hábitos televisivos de sus hijos antes de iniciar el ensayo. Sus datos mostraron que el vocabulario era más escaso en aquellos bebés que habían empezado muy pronto a visualizar los DVD.

El resultado del estudio está en línea con investigaciones anteriores“, ha declarado Rebekah Richert, autora principal de la investigación. “Los padres que colocan a sus hijos frente a las pantallas pueden estar intentando remediar el lento desarrollo del lenguaje o pueden estar usando los DVD como “niñeras”, recortando el estímulo social“, defiende.

“Muchos niños, particularmente cuando son pequeños, parecen tener este tipo de vídeos”, afirma la doctora Richert. “Mi mensaje sería promover la interacción directa entre padres e hijos“, añade.

EL MUNDO. Nueva York. Ampliar esta información.

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