PsicoloGuía

10/05/2010

EL CEREBRO EN CIFRAS

Filed under: Neurología — Claudio Castilla @ 6:37 pm
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TAREA. Señala si son verdaderas o falsas estas afirmaciones sobre el sistema nervioso.

  1. Alberga entre 10.000 millones y 100.000 millones de neuronas (tantas como el número de estrellas de nuestra galaxia).
  2. Cada neurona establece entre 5.000 y 50.000 conexiones con sus células vecinas.
  3. La corteza cerebral extendida, cubriría entre 1.800 y 2.300 centímetros cuadrados.
  4. Un mensaje enviado por el cerebro a cualquier parte de nuestro organismo puede alcanzar una velocidad de 360 kilómetros por hora.
  5. El cerebro de las mujeres es más pequeño que el de los hombres… pero no es así si establecemos la comparación teniendo en cuenta el tamaño medio del cuerpo de hombres y mujeres.
  6. No usamos un 10 % del cerebro, lo usamos todo completamente, aunque no todo a la vez simultáneamente.
  7. El 20% de las necesidades de oxígeno y de calorías de nuestro cuerpo provienen del cerebro, pese al hecho de que el cerebro únicamente supone (de media) un 2% de la masa corporal.
  8. Un cerebro adulto consume en un día entre 250 y 300 calorías, lo que supone una potencia de cerca de 15 watios para un cerebro medio.
  9. Carl Sagan afirmó que el cerebro puede almacenar información equivalente a unos 20 millones de volúmenes, una cantidad equiparable al fondo bibliográfico de las mayores bibliotecas del mundo.
  10. Tenemos 150.000 kilómetros de nervios.
  11. El nervio más grande es la médula espinal, que tiene 45 centímetros y 3,8 centímetros de ancho.
  12. El nervio más largo es el tibial, que tiene una longitud de 50 centímetros.
  13. Hay unos 160.000 km de vasos sanguíneos en el cerebro. Eso equivale a más de cuatro vueltas alrededor de la Tierra.

GENCIENCIA. Sergio Parra. Ampliar esta información.

07/04/2010

¿EN QUÉ NOS DIFERENCIAMOS DEL RESTO DE ANIMALES?

Extracto de entrevista de EDUARD PUNSET a FRANS DE WAAL, primatólogo de la Emory University de EE.UU.

PUNSET. Frans, eres uno de los principales primatólogos del mundo y te has pasado toda la vida trabajando con ellos. Después de tantos años de trabajar con ellos, ¿aún crees que hay una especie de discontinuidad, una gran diferencia entre los seres humanos y el resto de animales?

DE WAAL. Probablemente la única diferencia que puedo mencionar es el lenguaje. Creo que, social y emocionalmente, un chimpancé y un ser humano son muy parecidos. Pero nosotros hemos añadido el lenguaje a todo eso. Y el lenguaje no es una capacidad pequeña, sino una gran capacidad que afecta a todo lo demás, porque una vez tienes lenguaje, empiezas a organizar la sociedad de otra manera, empiezas a enseñar de otra manera, tu tecnología se hace más compleja, y recibes toda esta acumulación de conocimientos de la sociedad… Por tanto, creo que el lenguaje es una gran diferencia.

PUNSET. Pero algunos científicos afirman que otros animales también tienen una especie de lenguaje.

DE WAAL. Bueno, ellos tienen la comunicación, y la comunicación es bastante compleja, pero no simbólica. Es decir, es otro tipo de comunicación… Nosotros tenemos la comunicación no verbal del chimpancé, también la tenemos, y es muy importante para nosotros, pero hemos añadido el lenguaje…

PUNSET. ¿Cuál es la verdadera diferencia, desde un punto de vista neurológico, entre el cerebro de un chimpancé y el cerebro de un ser humano?…

DE WAAL. En el cerebro humano no hay partes que no se encuentren en el cerebro del chimpancé… De modo que los cerebros son, esencialmente, iguales, el diseño es el mismo, pero el tamaño del cerebro humano es mayor.

PUNSET. Si deseamos buscar una diferencia, debemos ir a un proceso cognitivo muy sofisticado, como la conciencia, pero no la empatía.

DE WAAL. No, la empatía no… Las formas más complejas de empatía se producen cuando intento entenderte, intento entender cuál es tu situación. Y estas formas más complejas no se encuentran en un ratón o una rata o un perro. Sí se encuentran en algunos animales como los chimpancés o los elefantes. Pero las formas simples se encuentran en todos los mamíferos.

REDES. Eduard Punset. Ampliar esta información y ver el vídeo.

TAREA. ¿Por qué crees que Frans De Waall da tanta importancia al lenguaje?

07/03/2010

EL SOLDADO CIEGO QUE VE CON LA LENGUA

Filed under: Neurología,Percepción — Claudio Castilla @ 4:30 pm
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Llevaba tres años en tinieblas. Una granada en Basora (Irak) en 2007 le dejó completamente ciego. Craig Lundberg, soldado del Segundo Batallón del Regimiento de The Duke of Lancaster (del Reino Unido), sobrevivió a la explosión, aunque perdió el ojo izquierdo y el derecho quedó dañado irremediablemente. Pero esta semana ha recuperado la esperanza. Ha visto luz, literalmente, entre tanta sombra. Un dispositivo en desarrollo -el BrainPort- le permite distinguir formas gracias a que convierte las señales visuales en eléctricas.

El invento se basa en el principio de sustitución de sentidos -en el que un sentido puede ser reemplazado por otro-. En este caso, los receptores sensitivos de la lengua hacen las funciones de los fotorreceptores de los ojos. ¿Cómo? A través de unas gafas de sol que llevan instalada una cámara. Ésta va conectada a un aparato que convierte estas imágenes en estímulos eléctricos y los pasa a la lengua a través de un tubo de plástico que finaliza en una especie de ‘piruleta’ llena de microelectrodos.

La diferente intensidad que se siente en la lengua -como un hormigueo- se corresponde con el negro, el blanco y el gris de las imágenes, lo que permite al afectado percibir la luz y la oscuridad y visualizar en el cerebro la forma de los objetos que tiene delante. También percibe algo de perspectiva y de profundidad.

Parece ciencia ficción, pero funciona, tal y como ha demostrado el propio Lundbergh, que fue capaz de leer la palabra ‘cat’ (gato en inglés) de un folio situado a un metro de distancia y de sortear algunos obstáculos en un circuito…

El dispositivo que ha probado el británico, que afirma que se siente como si tuviera “una batería en la boca o un caramelo de pica-pica”, consta de 400 puntos que envían información a la lengua. Sin embargo, los diseñadores pretenden ampliarlo hasta los 4.000 sensores, lo que permitirá mejorar la calidad y claridad de las imágenes….

EL MUNDO. Isabel F. Lantigua. Ampliar esta información

23/02/2010

CUANTOS MÁS AÑOS SE FUMEN “PORROS”, MÁS RIESGO DE DESARROLLAR PSICOSIS

Filed under: Neurología,Trastornos — Claudio Castilla @ 5:57 pm
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A qué edad fumaste el primer ‘porro’? Si han pasado ya seis años y sigues consumiendo cannabis es importante que conozcas los datos de una nueva investigación australiana que constata una relación entre su consumo prolongado y un mayor riesgo de desarrollar de psicosis.

Comparados con los que nunca habían consumido cannabis, aquéllos que lo habían tomado durante seis años o más (los que comenzaron a fumar ‘porros’ a los 15 años o antes) tenían dos veces más riesgo de sufrir psicosis“. Los autores realizaron otro análisis teniendo en cuenta un subgrupo de hermanos (228 parejas). “La asociación entre cannabis y el trastorno neuropsiquiátrico persistió pese a tener en cuenta otras variables como los factores genéticos y ambientales“, agregan los investigadores.

“El estudio es muy interesante porque utiliza una herramienta que demuestra su capacidad para predecir el desarrollo de psicosis en chicos que toman cannabis. En él se confirma lo que ya sabemos: el consumo mantenido de esta droga se relaciona con episodios psicóticos. El cannabis actúa como desencadenante además de participar en la génesis de la enfermedad“.

EL MUNDO. Patricia Matey. Ampliar esta información.

TAREA. ¿Concuerda esta noticia con la teoría de la predisposición?

18/02/2010

LA PLASTICIDAD CEREBRAL EN PERSONAS CON DÉFICITS SENSORIALES

Filed under: Neurología,Percepción — Claudio Castilla @ 6:44 pm
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Siempre se ha dicho que las personas ciegas o sordas adquieren un mayor desarrollo de los sentidos que les quedan. Es algo que llama la atención. Sin embargo, hasta hace pocos años no se ha podido empezar a desentrañar los procesos que están detrás de esa compensación de las carencias sensoriales. Y lo que se ha descubierto es que no se trata simplemente de una mayor activación del tacto, la vista o el oído —según el caso—, sino de algo mucho más complejo: se produce una transformación de la organización funcional y estructural del sistema nervioso. Es uno de los principales exponentes de lo que se conoce como neuroplasticidad del cerebro

Según relatan los autores de la revisión que se acaba de publicar, los cambios neurológicos que se producen ante la pérdida de uno o más sentidos afectan a las áreas cerebrales relacionadas con las facultades que les conviene potenciar, así como a las vinculadas a la habilidad de la que carecen.

De esta manera, los ciegos experimentan cambios en zonas del cerebro asociadas al oído y al tacto, pero también en las regiones que controlan la visión. Una de ellas, la corteza occipital, se vuelve crucial para el procesamiento táctil en la lectura Braille, la localización del sonido y la memoria verbal. Y esto no se ha observado en los individuos con vista normal.

Del mismo modo, estudios de imagen neurológica en sujetos sordos demuestran que en el lenguaje de signos participan áreas cerebrales normalmente asociadas a la audición. Sin embargo, las personas que oyen bien pero han aprendido dicha forma de comunicación y la usan habitualmente —específicamente, los hijos de sordos— no presentan ese patrón de activación.

EL MUNDO. María Sánchez-Monge. Ampliar esta información

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