PsicoloGuía

07/03/2010

EL SOLDADO CIEGO QUE VE CON LA LENGUA

Filed under: Neurología,Percepción — Claudio Castilla @ 4:30 pm
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Llevaba tres años en tinieblas. Una granada en Basora (Irak) en 2007 le dejó completamente ciego. Craig Lundberg, soldado del Segundo Batallón del Regimiento de The Duke of Lancaster (del Reino Unido), sobrevivió a la explosión, aunque perdió el ojo izquierdo y el derecho quedó dañado irremediablemente. Pero esta semana ha recuperado la esperanza. Ha visto luz, literalmente, entre tanta sombra. Un dispositivo en desarrollo -el BrainPort- le permite distinguir formas gracias a que convierte las señales visuales en eléctricas.

El invento se basa en el principio de sustitución de sentidos -en el que un sentido puede ser reemplazado por otro-. En este caso, los receptores sensitivos de la lengua hacen las funciones de los fotorreceptores de los ojos. ¿Cómo? A través de unas gafas de sol que llevan instalada una cámara. Ésta va conectada a un aparato que convierte estas imágenes en estímulos eléctricos y los pasa a la lengua a través de un tubo de plástico que finaliza en una especie de ‘piruleta’ llena de microelectrodos.

La diferente intensidad que se siente en la lengua -como un hormigueo- se corresponde con el negro, el blanco y el gris de las imágenes, lo que permite al afectado percibir la luz y la oscuridad y visualizar en el cerebro la forma de los objetos que tiene delante. También percibe algo de perspectiva y de profundidad.

Parece ciencia ficción, pero funciona, tal y como ha demostrado el propio Lundbergh, que fue capaz de leer la palabra ‘cat’ (gato en inglés) de un folio situado a un metro de distancia y de sortear algunos obstáculos en un circuito…

El dispositivo que ha probado el británico, que afirma que se siente como si tuviera “una batería en la boca o un caramelo de pica-pica”, consta de 400 puntos que envían información a la lengua. Sin embargo, los diseñadores pretenden ampliarlo hasta los 4.000 sensores, lo que permitirá mejorar la calidad y claridad de las imágenes….

EL MUNDO. Isabel F. Lantigua. Ampliar esta información

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18/02/2010

LA PLASTICIDAD CEREBRAL EN PERSONAS CON DÉFICITS SENSORIALES

Filed under: Neurología,Percepción — Claudio Castilla @ 6:44 pm
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Siempre se ha dicho que las personas ciegas o sordas adquieren un mayor desarrollo de los sentidos que les quedan. Es algo que llama la atención. Sin embargo, hasta hace pocos años no se ha podido empezar a desentrañar los procesos que están detrás de esa compensación de las carencias sensoriales. Y lo que se ha descubierto es que no se trata simplemente de una mayor activación del tacto, la vista o el oído —según el caso—, sino de algo mucho más complejo: se produce una transformación de la organización funcional y estructural del sistema nervioso. Es uno de los principales exponentes de lo que se conoce como neuroplasticidad del cerebro

Según relatan los autores de la revisión que se acaba de publicar, los cambios neurológicos que se producen ante la pérdida de uno o más sentidos afectan a las áreas cerebrales relacionadas con las facultades que les conviene potenciar, así como a las vinculadas a la habilidad de la que carecen.

De esta manera, los ciegos experimentan cambios en zonas del cerebro asociadas al oído y al tacto, pero también en las regiones que controlan la visión. Una de ellas, la corteza occipital, se vuelve crucial para el procesamiento táctil en la lectura Braille, la localización del sonido y la memoria verbal. Y esto no se ha observado en los individuos con vista normal.

Del mismo modo, estudios de imagen neurológica en sujetos sordos demuestran que en el lenguaje de signos participan áreas cerebrales normalmente asociadas a la audición. Sin embargo, las personas que oyen bien pero han aprendido dicha forma de comunicación y la usan habitualmente —específicamente, los hijos de sordos— no presentan ese patrón de activación.

EL MUNDO. María Sánchez-Monge. Ampliar esta información

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